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samedi 20 août 2011

"A man alone with his thoughts and regrets", LucidMedia, May 18, 2007

Score 4

Noel Mitrani, director of On The Trail Of Igor Rizzi also wrote the film and produced the film, I even suspect that he held the camera at times, and swept the floor when filming had completed. Such commitment to a debut project by Mitrani, is made obvious in a portrait of a man bound by his past in On The Trail Of Igor Rizzi.

Laurent Lucas, an actor making substantial waves in his homeland of France, plays Jean-Marc Thomas, an ex-soccer play whose money has been swindled out of him at the height of his fame. An avalanche of misfortunes fall upon him as he loses the love of his life, and everything he’s worked for, and in a state of grief and disillusionment, travels to Montreal which is the hometown of Melanie (Isabelle Blais), his lost love, in order to be closer to her. Amidst a rolling narrative throughout the film, we see that Jean-Marc did not feel the importance of his relationship with Melanie until it was too late. He must resort to theft in order to survive and ultimately is commissioned to kill a man known as Igor Rizzi.

With a couple interactions between his friend Michel (Pierre-Luc Brilliant), Jean-Marc is often left to his own thoughts and reflections. On The Trail Of Igor Rizzi is an intimate experience of one man’s struggle to overcome grief and live again. Jean-Marc is an unwilling protégé to change, and flips between his thoughts and the necessity of survival, with room for little else in his life. Watching such an unlikely candidate as Jean-Marc uncoil is like enjoying a good meal, and savouring every bite.

This film isn’t all sadness though, as it has a delightful and shocking humour to it that may not have you rolling in the seats, but will relieve those elements of tension in the film. Jean-Marc is a first time assassin and his inexperience on the subject makes for many humorous pockets within the film. Interactions between Jean-Marc and Michel are witty and comfortable; they seem both friends and enemies at the same time, with a notable performance by Brilliant. It is the moments when Jean-Marc is alone, in his empty and almost abandoned house, that are the most intriguing; a man alone with his thoughts and regrets.

Jean-Marc appears to be surrounded by death: the loss of Melanie, a hit on Igor Rizzi, and a random connection to a murder, reveals the script’s complex meditations on death. A few unique twists make the film compelling enough to watch to its logical conclusion. As a viewer, you feel so much empathy for Jean-Marc and his unrequited love for Melanie that you almost put a blind eye to his unsavoury life now.

Shot in Montreal in the dead of winter, another character to the film is the landscape. The cold, snow-laden landscape is an ideal symbolic backdrop for Jean-Marc’s emotions. The landscape is cold and bitter and I had more tea than usual while watching this film, but the scenery seems perfectly suited for the purpose of the story. Jean-Marc appears isolated and frozen within a highly populated space; he seems to be in a city, but continually on its borders. This is a compelling character portrait, gently unfolded by both Noel Mitrani’s vision and Laurent Lucas’s acting.

On The Trail of Igor Rizzi was featured at the Venice and Toronto Film Festivals and even awarded the prize for Best Canadian Feature Film, an award Mitrani has earned. This is a film definitely worth seeing; it has a theatrical release of late January 2007, but also keep an eye out for when it can be purchased on DVD.

By Kindah Mardam Bey

"Absurd situations and characters", Windsor film festival, April 5, 2007

Twelve years after his star has faded, Jean-Marc Thomas (Laurent Lucas) is a destitute, former pro soccer player who, when he's not engaged in his new career of petty crime, spends most of his time walking the snowy streets of Montreal with his ball in tow. Heartbroken over the death of his lost love and haunted by the regret of never having told her his true feelings, Jean-Marc has moved from his native France to her hometown in an effort to recapture some of her presence.

Living an unglamorous life in an empty house, Jean-Marc, who no longer looks like a star athlete, has entered the criminal underworld in order to pay the bills. But his life continues to spiral downward to the point where he accepts a job as a hit man, even though he's never used a gun.

Sur la trace d'Igor Rizzi steers clear of the predictable and continually surprises us with absurd situations and characters, such as an unusually helpful homeless man who can often be found in the back seat of Jean-Marc's jalopy. Jean-Marc and his inept partner, Michel (Pierre-Luc Brillant), are so adept at bungling their burglary jobs that they get scared away from one score by a pack of crying children. One day, when answering the door to his house, Jean-Marc finds an injured woman lying at his doorstep. Noticing a man watching suspiciously from the other side of the street, he goes so far as to chase after him, not thinking of the potential consequences that these actions might unleash.

Noël Mitrani's astonishingly assured, deadpan comic debut features a tentative mood and alienated characters reminiscent of the simple, unadorned work of independent rebel filmmaker Aki Kaurismäki. The film's spare, lean style, minimal dialogue and underplayed performances signal a major talent worth watching.

By Stacey Donen

"A striking little film", Metro Toronto, February 01, 2007

On The Trail Of Igor Rizzi
**** (out of 5)

Noël Mitrani’s odd little movie On the Trail of Igor Rizzi made a lot of friends at last year’s Toronto International Film Festival, when it played under its original French title, Sur La Trace d’Igor Rizzi; tonight, it begins a week’s run at the Royal Cinema, and it’s likely to make a lot more.

On The Trail Of Igor Rizzi stars the French actor Laurent Lucas as the mopey Jean-Marc, a washed-up French soccer star now living in Montreal. Mourning a dead girlfriend, he’s taken up residence in her home town, the better to stay connected to her memory.

Unfortunately, he’s also broke, so he’s drifted into a life of petty crime. But then, his luck turns: A man offers him $15,000 to kill some guy named Igor Rizzi.

And, despite having absolutely no idea how to kill people, he accepts.

What happens after that is best left unspoiled, so I’ll leave it at this: — On The Trail Of Igor Rizzi is a striking little film, one that works both as bone-dry comedy and as a moving study of profound grief, and Lucas’ performance manages to incorporate both tones at once.

By Norman Wilner

vendredi 19 août 2011

"A black comedy", The New York Times

A melancholy athlete trades football for a new life as a hit man in this black comedy. Jean-Marc Thomas (Laurent Lucas) was once a reasonably successful professional soccer player, but after his career took a tailspin Thomas's girlfriend committed suicide, which sent him into a deep depression. Thomas moved to his late girlfriend's hometown of Montreal, and twelve years later has left sports behind for a career as a small-time criminal, though he still insists on carrying his soccer ball with him most of the time. While Thomas and his partner Michel (Pierre-Luc Brilliant) have barely mastered the art of knocking over doughnut shops and empty houses, a low-level crime boss has approached Thomas and asked him to consider becoming a hired killer. Thomas reluctantly agrees even though he has no idea of how to use a gun, and begins trailing his first target through Montreal in mid-winter. Sur La Trace d'Igor Rizzi (aka On The Trail of Igor Rizzi) was the first feature film from Toronto-based writer and director Noel Mitrani.

By Mark Deming

"The tale of a small-time thief",, April 12, 2007

Although he was born in Toronto, both of filmmaker Noel Mitrani's parents were French, and he was educated in that country. This probably explains why On the Trail of Igor Rizzi, his minimalist first feature, is more beholden to the austerity of Robert Bresson and the Dardenne brothers, Luc and Jean-Pierre, than it is to, say, the falsely chaotic randomness of Jim Jarmusch. Although he now lives and works in Quebec, Mitrani's sensibility remains distinctly European.

This background story is very much present in On the Trail of Igor Rizzi, the tale of a small-time thief (Laurent Lucas) who is offered $15,000 to whack a reprehensible "Russian-Italian" (the eponymous Rizzi). In a previous life, Jean-Marc Thomas had been a French soccer superstar who never got the chance to tell his Québécois girlfriend (Isabelle Blais) how much he really loved her. Nowadays, bankrupt, he spends most of his time kicking a soccer ball through the snow-bound vacant lots of downtown Montreal–the actors' visible breath proving this to be one of the few Canadian features set in winter that was actually shot in that camera-unfriendly season–and swigging coffee from abandoned cups. His house might be spotless, but it has virtually no furniture. Fifteen thousand dollars would really make a difference to Jean-Marc's impoverished lifestyle.

Only gradually does the viewer realize that he or she is watching a morality play, and a rather conventional one at that. Still, there are enough incidental pleasures along the way (some extremely clever sequence shots and the nonstop war of words between Lucas's continental French and the joual-inflected voices that buffet him on every side) to make this film's rather slow pace more than just endurable.

By Mark Harris

"A minimalist drama", Toronto Sun, sept. 2006

PLOT: An ex-pro soccer player, down and out in Montreal, reminisces about the romantic tragedy that led him there and ponders accepting a contract killing — a job that would take him from the ranks of petty criminal to the real thing.

Exciting things have happened in the life of Jean-Marc Thomas (Laurent Lucas). Unfortunately, few of them are on-screen in the movie On The Trail Of Igor Rizzi.

Jean-Marc was a star European soccer player, he travelled in luxury, had his choice of beautiful women (but only loved one), the media hung on his words.

All this is explained in narrative only and doesn’t seem especially real. But this is a first-time feature by a young Canadian director with the usual budget of a handful of toonies. (The movie’s priciest prop is Jean-Marc’s 1981 Olds Cutlass, which doubles as shelter for an eccentric homeless person).

For that reason, Noel Mitrani’s On The Trail Of Igor Rizzi is minimalist by necessity, if not by design. An often-silent (but narration heavy) 90-minute snapshot of a flashpoint in a man’s life, Igor Rizzi resembles nothing so much as a Jim Jarmusch movie, with its emotionless, dreamlike torpor and dry, absurdist moments. This stylistic self-confidence was enough to earn the director a Best Canadian First Feature nod at last year’s Toronto International Film Festival.

When we meet Jean-Marc and his partner-in-crime Michel, they are truly the gang that couldn’t shoot straight. They’ve burgled a Montreal home where the adults are gone but scared children have been left alone. They make off with loot, and then discover that Jean-Marc’s wallet is missing — necessitating a return to the scene of the crime.

Alone in the barewalls desolation of a seedy Montreal neighbourhood, Jean-Marc begins telling his story in voiceover, how he was the toast of Europe, a great young soccer player, who fell in love with a girl from Montreal named Melanie (Isabelle Blais).

She’s a character we see as if in a dream in languid shots on a balcony. Young, narcissistic and thoughtless, Jean-Marc took his love for granted, leading to a tragic end.

And so we find him in Montreal, to where he fled to embrace something of Melanie’s spirit.

Of course, this is what Jean-Marc tells us. We have nothing except his word, those images of Melanie and a soccer ball he walks around with as circumstantial evidence of his glorious (and too-expensive-to-film) past.

Montreal’s ugliest industrial face — in the literal dead of winter — is on offer here, metaphor for Jean-Marc’s desolation. It is against this backdrop that Michel brokers an offer by a local low-life to kill a man named Igor Rizzi. Jean-Marc’s acceptance of the job is so half-hearted (and he is so obviously new to killing) that in real life no self-respecting mobster would hire him. But he’s hired nonetheless.

As he agonizes over the ramifications of graduating from petty thief to murderer, a random incident ups the ante (one of two glaring examples of deus ex machina in the movie, the other being the ending). A beat-up young woman shows up at his doorstep, and after letting her in, Jean-Marc chases the apparent assaulter. He comes up empty, and returning home, discovers she’s dead.

Opting not to phone the cops, he now has a body to dispose of before he’s even killed anybody. Soon there is another menacing character entering his life, and the decision to kill Igor Rizzi becomes even more complicated. (The title character barely registers in the events of this movie and is not even a speaking part.)

On The Trail Of Igor Rizzi has its charms and is well shot, but one can’t help but wonder what sort of movie it might have been if its protagonist’s past was as realized as the rest of it.

BOTTOM LINE: Exciting things happen in Jean-Marc’s life. But for budgetary reasons, none happen on-screen. What’s left is a flashpoint, presented — a la Jim Jarmusch — with dream-like torpor and absurdist moments. I like the sensibility more than the movie, though first-time director Mitrani shows a knack for framing a snowy picture.


"Puttin’ on Rizzi", Now, Feb. 1, 2007

Chosen as part of the Canada First! program at TIFF and one of Cinematheque's Canada's Top Ten of 2006, Noël Mitrani 's On The Trail Of Igor Rizzi is a bit like Canadian winter: bleak yet austerely beautiful.

Jean-Marc Thomas ( Laurent Lucas ), a soccer-player-turned-petty-thug, sits in his bare apartment in wintery Montreal mourning the loss of his beautiful ex-girlfriend. Desperate for more money, he's hired to kill Igor Rizzi, who's angered a local Mob boss. But as he plans the hit, a series of bizarre coincidences involving near-dead bodies and other criminals causes him to re-examine his life.

Details are revealed agonizingly slowly (we learn Thomas's name at minute 45 and his confederate's only in the closing soliloquy), the sole plot twist is blatantly telegraphed, the subtitles are hard to read, and Lucas looks nothing like a soccer player, even one who's gone to seed. But Christophe Debraize-Bois 's cinematography, using mainly available light, captures the chilly grey of winter in the big city and gives the film a gorgeous vérité quality.

And Lucas is compelling enough that you want Thomas to succeed, however unlikely an outcome that may be.

By Deirdre Swain,22,2007

"Errances solitaires", 24 Images, 18 janvier 2007

Un pont, une plaine enneigée, une ouverture sur la ville blanche. Pas Alger, mais Montréal dans son manteau hivernal. Manteau de douceur mélancolique, d'émerveillement candide que le cinéma québécois n'avait plus jeté sur ses épaules depuis La vie heureuse de Léopold Z. Ou si peu. Dans cet espace immaculé, un homme suspend son errance à la trajectoire d'un ballon. Il le tire, le rattrape, le tire à nouveau. De but(s), il n'y en a pas. Ou plutôt il n'y en plus depuis qu'il a quitté la France et les stades –les vrais- pour rejoindre la terre natale de cette disparue, tant aimée et si mal.

Echo à la blancheur muette, sa vie tourne à vide: des casses minables, une solitude traînée du parc au banc et de la cuisine au lit. En souffre-t-il? Les souvenirs effacent le présent. Il flotte, ni heureux, ni malheureux. Sans le savoir, il attend. Il attend l'absolution comme un chartreux: une tasse, un canapé, des draps-suaires et l'icône de la sacrifiée. Mais malgré cette épure quasi christique en longs plans fixes et voix-off (on pense de loin à Bresson), son purgatoire échappe à la dialectique du bien et du mal. Il vole, enterre une femme sans avertir la police et accepte de tuer un homme. De fait, il ne porte pas le fardeau du péché, mais celui de l'immaturité. Il n'a jamais rien pu ou su assumer. Et là encore, il se laisse dériver. Il ne refuse pas la vie, mais les choix et les restrictions qu'elle peut imposer. Ses maladresses perpétuelles, ses rires d'adolescent avec son acolyte occasionnel renforcent encore cette inaptitude à la responsabilité. Dans son décalage aussi drôle que pathétique, il trouverait sa place au panthéon des frères Coen.

Malheureusement, le réalisateur Noël Mitrani ne réussit pas à maintenir l'ambivalence d'un purgatoire sans foi ni loi. La faute originelle trouve son rachat dans un final manichéen et forcément décevant. Il faut dire que l'ombre des belles années d'un certain cinéma hollywoodien plane Sur la trace d'Igor Rizzi. Aussi bas puisse-t-il tomber, le héros (le plus souvent masculin) finira toujours par se transcender. L'hommage prend aussi d'autres formes, une fascination pour une vieille Oldsmobile et ses ronrons, une musique aux accents country (notamment Wayfaring Stranger de Bill Monroe)…

Mais si le film pèche par son moralement correct et son humour parfois grotesque (heureusement nuancé par le jeu sobre et distancié de Laurent Lucas), il n'en reste pas moins convaincant. Surtout pour un premier film (en 35 mm et entièrement autoproduit!), sacré avec raison meilleur premier film canadien au dernier festival de Toronto. Loin des diktats du mouvement et du surdécoupage, il ose la lenteur et la contemplation (Montréal n'a plus été aussi belle depuis longtemps). Il ose aussi l'économie. L'économie du langage, de l'action, du jeu. Et surtout, il rend à la musique sa place de choix. Contrepoint obstiné, elle n'annonce, ni ne soutient le récit. Elle le prolonge comme la blancheur des paysages. Avec douceur et mélancolie.

Par Rachel Haller

"Un film atypique",, 15 février 2008

Sur la trace d’Igor Rizzi de Noël Mitrani ****

Un footballeur ruiné erre dans son appartement vide et dans Montréal en ressassant ses regrets de n’avoir pas dit à sa femme morte combien il l’aimait. Un « ami » pas très recommandable lui propose de tuer Igor Rizzi ce qui lui permettrait de se faire un peu d’argent. Absent à tout, il accepte cette proposition, le seul problème étant : pour tuer un homme comment s’y prend-on ?

J’ai eu beau creuser le plus profond possible dans ma mémoire de cinéphile, je n’ai trouvé AUCUN film qui raconte une histoire sur l’écran et qui en raconte une autre en voix off. A ce seul titre déjà, ce film m’a paru unique admirable. En général, la voix off nous raconte ce qu’on voit à l’écran… ce qui est une façon de dire au spectateur qu’il est stupide. Ici, la voix off nous évoque en détails l’histoire d’amour qu’on ne verra jamais et à l’écran on voit l’errance, la solitude et les remords d’un homme sans réaction. Humour et spleen font bon ménage dans ce film atypique, drôle et profond porté de bout en bout par Laurent Lucas, parfois drôle, parfois pathétique, admirable loser magnifique qui traîne sa carcasse et son regard perdu.

"Sur la trace de l’hiver et de l’errance", P45, numéro 51, 3 au 9 novembre 2006

Sur la trace d'Igor Rizzi de Noël Mitrani est un premier film, indépendant, auto-financé et soutenu par une équipe et des acteurs de talent – en tête Laurent Lucas, remarquable.

Un type de film alimenté d’une sourde rumeur, puisque aucun organisme public n’y a mis d’argent. Ce film, non-officiel du point de vue de l’institution, fait son effet: sélection officielle à la Mostra de Venise, prix du premier film canadien à Toronto.

C’est ainsi que Sur la trace d’Igor Rizzi devient l’un des films de l’année au Québec à cause de sa liberté de ton, grandement liée à ses conditions de production.

Le récit semble le résultat de ces conditions: il impose en tout cas un rythme particulier qui n’appartient qu’à lui seul, où un homme raconte, en voix-off, son passé de footballeur en France, tandis qu’il erre dans la neige et dans les parcs de Montréal. Une stratégie narrative qui prend le parti de la littérarité.

Ce prétexte pour imposer Montréal est très pertinent – le climat hivernal du film soutient l’image, tel un voile apposé au passé du personnage.

À cela s’ajoute l’histoire d’un crime foireux commis avec un comparse pégreux (Pierre-Luc Brillant) et quelques apparitions à la limite de l’étrange. Une femme vient cogner à la porte de l’appartement du héros. Elle est mourante et le protagoniste, vivant dans la commémoration d’un passé coupable ne trouve rien de mieux à faire que de se départir du corps, en l’enfouissant sous la neige.

Par des jeux entre rêve et réalité se déploie un stratagème qui permet de proposer des retournements dramatiques redoutables…

Un pareil film promet d’heureuses suites pour son réalisateur. C’est avec une grande joie que P45 a rencontré Noël Mitrani il y a quelques temps afin de discuter du film.

Par Guillaume Lafleur
Interview audio de Noël Mitrani:

"Trip to nowhere", Toronto Star, Feb 2, 2007

On the Trail of Igor Rizzi

(out of 4)

Opening on the image of a washed-up, self-exiled European soccer player aimlessly kicking a ball across the crusty mid-winter snow of Montreal, Noël Mitrani's On the Trail of Igor Rizzi instantly announces itself as a movie about going nowhere – which it is, but in a brilliantly executed, strictly deadpan and frequently hilarious manner.

Having moved to Montreal to be in the city where the love he once spurned came from, former soccer star Jean-Marc (Laurent Lucas) passes the time between botched small-time robberies – typical is the one requiring that Jean-Marc and his partner Michel (Pierre-Luc Brillant) re-break-and-enter because the latter may have forgotten his wallet – and by sitting around his unfurnished basement apartment eating crackers, munching a head of iceberg lettuce and pondering the one that got away.

And booting that ball from one frozen end of the city to the other.

When Michel offers Jean-Marc a crack at 15 grand for killing a certain Igor Rizzi, the ex-footballer responds with a typical deficit of enthusiasm: "Let me think it over," he tells the stunned man (wearing a smashing coonskin cap and matching overcoat) behind the hit, who subsequently lowers his offer by half.

Perhaps because he's never fired a gun before, Jean-Marc accepts the offer.

With echoes of Jim Jarmusch and Aki (The Man Without a Past) Kaurismäki, the Paris-raised Canadian filmmaker Mitrani creates at atmosphere of mopey existential resignation.

Mitrani keeps his camera at a distance, his shots long, his compositions strategically sparse – the better to get a laugh out of the smallest events – and his characters engaged in a constant effort just to get from one end of the day to another.

In one sequence, the lost wallet turns up only after it's been inadvertently pissed on by its owner. In another, Jean-Marc struggles to hoist a dead body wrapped up in a sleeping bag over a slush-encrusted snowbank during a brutally high wind.

And you thought Margaret Atwood's Survival was about Canadian literature?

Mitrani's first feature, On the Trail of Igor Rizzi has all the earmarks – pink from cold though they may be – of a confidently assured and dangerously promising new talent.

Provided, of course, he doesn't slip on that ice.

By Geoff Pevere

"All roads lead to Montreal", The Gazette, January 15, 2007

In film and life, all roads lead to Montreal.

Sur la trace d'Igor Rizzi, the remarkable first feature from Montreal-based filmmaker Noel Mitrani, is a poetic look at a former French soccer star living in self-imposed exile in snow-covered Montreal. So it's only appropriate that the film, which opens this Friday, is the result of a collaboration between two guys who, like the film's anti-hero, made the decision to abandon France and come live here in Quebec.

Sur la trace d'Igor Rizzi, the remarkable first feature from Montreal-based filmmaker Noel Mitrani, is a poetic look at a former French soccer star living in self-imposed exile in snow-covered Montreal. So it's only appropriate that the film, which opens this Friday, is the result of a collaboration between two guys who, like the film's anti-hero, made the decision to abandon France and come live here in Quebec.

Igor Rizzi, a low-budget production made with almost no government money, has generated enormous buzz, premiering at the Venice film fest, winning the award for best first Canadian feature at the Toronto Film Festival and landing a berth in the list of the top 10 Canadian films of 2006 compiled by the Toronto film fest.

Mitrani was born in Toronto to French parents and, after spending the first five years of his life in T.O., he moved with his family back to France. Three years ago, he decided to return to the country where he was born and he has been happily based here ever since.

Actor Laurent Lucas, who delivers a stand-out performance as burned-out French sports star Jean-Marc Thomas, moved from Paris to our city six years ago after falling in love with a Quebecoise he met while shooting a film here.

But both Mitrani and Lucas are quick to underline that their reasons for adopting Montreal couldn't be more different than Jean-Marc's.

"He comes to Montreal to die," said Lucas, who is best-known for his starring roles in two acclaimed French films from director Dominik Moll, Harry, un ami qui vous veut du bien, and Lemming. "Montreal is like a tomb for him. I made the decision to come live here because I loved Quebec from the first time I came here."

Jean-Marc is a ruin of a man at the start of the film. He is still shattered by the death of his former girlfriend, played by the luminous Isabelle Blais in flashback. He has come to Montreal, her hometown, because he feels it's the only way to be close to his lost love. Broke, Jean-Marc is reduced to ekeing out a living as a petty criminal, a job he seems particularly unsuited to handling.

The cast also includes Pierre-Luc Brillant and Emmanuel Bilodeau.

"It's only an autobiographical film in the sense that all of the reflexes of the main character are my reflexes," Mitrani said.

He began writing the Igor Rizzi screenplay shortly after arriving in Montreal, and he always had his friend Lucas in mind for the lead role. Mitrani had some money that he'd made from an earlier short film and, instead of waiting around for the funding agencies to come on board, Mitrani decided to make the film on a shoestring budget with his own money.

The film was shot quickly last February, mostly outdoors in frigid winter conditions, but Mitrani and Lucas insist the lack of cash wasn't a problem.

"I had $50,000, no more, no less," said Mitrani, who directed, produced and wrote the film. "I would call suppliers, like Fuji for the film stock, and I'd say: 'I need this many feet of film and I have $10,000 to spend. That's it. Do we have a deal?' And the guy laughed and then agreed to the deal. So I ended up paying less than the normal rates for everything. In the end, I didn't lack anything. I had exactly what I needed. The most important things are to have a 35mm camera, film stock and great actors."

All of the scenes inside Jean-Marc's stark apartment were shot in Lucas's house. The filmmakers simply moved the actor's belongings into other rooms to give the place the required bare-bones look. Even shooting outside in sub-zero temperatures wasn't a hardship, Lucas noted.

"I love the snow," the French actor said. "Quebecers told me it would be tough, but I love the cold. So it was a real pleasure to shoot in the snow. It's like a huge set. It's probably the same as shooting in the desert."

The snow is both the main set and acts almost as another character in the film. Mitrani is aware of the irony that he might have had trouble shooting the film this winter given the unusual lack of snow 'round these parts.

"The snow imposes a silence," Mitrani said, "and I needed that."

Sur la trace d'Igor Rizzi opens Friday at Ex-Centris in its original French version with English subtitles. The English title is On the Trail of Igor Rizzi.

By Brian Kelly

"Sur la trace d'Igor Rizzi takes personal, memorable route", The Gazette, January 19, 2007

Sur la trace d'Igor Rizzi - Rating 4

The timing of the release of Sur la trace d'Igor Rizzi couldn't be better.

The haunting first feature from Toronto-born, France-raised, Montreal-based writer-director Noel Mitrani is, amongst many other things, an homage to Montreal in winter, which is why it makes some kind of cosmic sense that it arrives onscreen just days after the first major snowstorm of the year. The city is finally covered in its usual mid-winter blanket of snow and that's exactly what you'll see in this film (which is titled On the Trail of Igor Rizzi in English).

Mitrani, who arrived here from France a few years back, is a big fan of our snowy cityscape and one of the pleasures of Igor Rizzi is soaking-up the stunning images Mitrani and his director of photography Christophe Debraize-Bois have captured of the town in frosty sub-Arctic weather conditions with everything covered in ubiquitous white.

The film is also a portrait of a lonely desperate man who has essentially given up on life and the stark snowy terrain is the perfect metaphor for former French soccer star Jean-Marc Thomas's bleak state-of-mind.

But the timing of the launch of Igor Rizzi is also notable given that Quebecois cinema is coming off a terrible year in which local flicks failed to excite audiences and critics.

Most of the Quebec films in 2006 underwhelmed for the very simple reason that they didn't speak to us and that's because the local filmmakers - along with the ever-more-powerful producers and distributors - were so busy chasing commercial success that they forgot about making memorable, personal films.

Mitrani's debut is exactly the kind of film that's been so sadly missing from the local line-up over the past 12 months and that's why it's generating enormous buzz.

People are talking about Igor Rizzi because it's a cool, intriguing flick, and not because it has a huge publicity machine behind it.

The first images set the tone. Jean-Marc (great Montreal-based French actor Laurent Lucas) is seen kicking his bright red soccer ball in the snow under the imposing shadow of the Jacques Cartier bridge and, in voice-over, the ex-sports star tells us that he's lost all his money as a result of some bad investments.

Torn apart by the death of his ex-girlfriend, who was Quebecoise, Jean-Marc is living in exile in Montreal because he feels the only way to be close to her is by immersing himself in her hometown. He is reduced to pulling off small-time crimes with his taciturn buddy (Pierre-Luc Brillant), though it's quickly made clear that neither of them has any aptitude for this line of work.

Jean-Marc hits rock-bottom when he agrees to take on the job of murdering a certain Igor Rizzi for $15,000. This is one slow-moving film but one key reason you remain hooked is because you don't know who this strange guy is and Lucas does a stand-up job of making Jean-Marc a fascinating loser. Lucas, sporting a big bushy moustache, brings a kind of grubby charisma to this depressed fellow.

There is also a sly humour here that's entirely appealing and neatly undercuts the brutal pessimism of the main story.

The only disappointment is that wonderful local actors Emmanuel Bilodeau and Isabelle Blais are so under-used.

Blais plays his ex in a few all-too-brief flashbacks - or maybe dream sequences - and Bilodeau is a strange, demented thug who appears late in the tale, in a sub-plot that's not particularly believable.

But this film isn't really about narrative.

It's a big-screen poem about loss, loneliness and how even the most desperate man can find redemption in the oddest of places.

Mitrani seems to instinctively understand that film is fundamentally a visual medium and it's that uncanny talent for letting the images do the talking that makes Sur la trace d'Igor Rizzi so memorable. He also captures Montreal with a newcomer's eyes, underlining the unique beauty of things we locals wouldn't look at twice, like snowy Mount Royal, the Jacques Cartier bridge on a clear winter day or even an icy downtown alley.

By Brian Kelly

"Just paying the bills", National Post, February 2, 2007

It may not be an oft-asked question, but if you've ever wondered what happens when former pro soccer players go bad, perhaps as a result of financial mismanagement, this is the film you've been waiting for. On the Trail of Igor Rizzi (its English title) follows Jean-Marc Thomas (Laurent Lucas) through a cold Canadian winter as he

ponders the good ol' days and the girlfriend he refused to commit to, all the while playing listlessly with a soccer ball that seems to be his last earthly possession. He's a bit like Tom Hanks's character from Cast Away, except the island he has washed up on is Montreal.

Jean-Marc has been making his living through crimes so ill-conceived it would be generous to call them petty. He decides to step it up a notch by accepting a contract for a hit, but in an odd reversal has to dispose of a corpse before he sets out to create a new one. He's not skilled in either art (what sniper worth his salt eats crackers on a stakeout?), but he justifies this change in goals by telling himself, "It's Igor Rizzi's life vs. my rent, my food and my electricity bill." (The guy's-gotta-eat defence.) Michel (Pierre-Luc Brillant) is Jean-Marc's sort-of friend, almost partner in crime and sometime chess opponent, on screen just often enough to let us know the whole plot isn't a figment in the soccer player's mind.

Writer-director Noel Mitrani has led an odd double life as a Canadian raised in France. The result is that his Jean-Marc character plays like a kind of singular Trailer Park Boy, but with existential angst and enigmatic dreams. The overall tone of the film is funny, more bleak than ha-ha, although on the backstreets of Montreal the frozen slush turns even the simplest walk in the snow into a slip-sliding Keystone Kops moment. Mitrani is also an expert at capturing the painful cold of winter; every step his characters take cracks and groans on the packed snow underfoot, and every rattling Montreal fire escape sounds like it will splinter in the frigid air.

Igor Rizzi was named one of the top 10 Canadian films of 2006 by the Toronto International Film Festival Group (though how Fido and Bon Cop, Bad Cop failed to make the cut is a mystery). It may not be to all tastes, being a touch slow and quiet, but it does prove there is life (and death) after soccer. It also weaves an eclectic English soundtrack into its storyline. Who knew that Bobby Vinton's lonely summer ballad Sealed With a Kiss could play so well in the midst of a frosty Quebec winter?


"Errance", La Presse, 20 janvier 2007

En argot, les mots pour qualifier Jean-Marc Thomas (Laurent Lucas, moustachu) commencent par la lettre «b». Baltringue, branquignole, ou bras cassé, l'ex-joueur de soccer traverse Montréal et ses longues journées d'hiver en vivant d'ennui et de mauvais coups.

En poésie, on dirait de l'homme qu'il est blessé depuis la disparition de sa compagne d'origine québécoise, Mélanie (fantasmatique et fantasmagorique Isabelle Blais), qu'il n'a pas su aimer. Sa carrière et ses amis ont foutu le camp en même temps que ses rêves, alors Jean-Marc Thomas a troqué Monaco pour Montréal, où il traîne son spleen et sa culpabilité en souvenir de Mélanie.

Jean-Marc Thomas vit dans une déchéance certaine à Montréal: un appartement vide, des souvenirs pleins la tête, l'envie de ne rien faire. Michel (Pierre-Luc Brillant), une petite frappe guère plus inspirée que lui côté mauvais coups, traverse ce quotidien en proposant à Jean-Marc des «plans». Voilà pour la toile de fond.

Quant à l'intrigue, tout pourrait basculer quand Michel amène Jean-Marc Thomas sur la trace d'un juteux contrat visant à abattre un improbable Italo-Russe, Igor Rizzi. Tout pourrait aussi changer quand une jeune femme sortie de nulle part choisit de passer de vie à trépas dans le salon de Jean-Marc Thomas. Tout pourrait se gâter quand un mystérieux flic, Gérard McCoy (Emmanuel Bilodeau), se met sur la trace de Jean-Marc Thomas.

Ou rien ne pourrait basculer, arriver ou se gâter, tant le réalisateur Noël Mitrani se place du côté de l'image et d'un loufoque poétique plutôt que du rebondissement en série et de l'intrigue à tout prix.

Poésie? Image? Dès les premiers plans, Sur la trace d'Igor Rizzi imprègne dans la rétine de son spectateur l'image - trop rare - d'un Montréal rétro, américain et québécois. C'est d'abord le Montréal de la neige, le Montréal de l'espace des voies ferrées le long du fleuve. Le Montréal des ruelles du Plateau et de la Petite-Patrie plutôt que celui des grands immeubles, le Montréal d'Ameublement Elvis et de la poutine plutôt que celui du Centre Eaton et des restos du boulevard Saint-Laurent.

À la façon du Wim Wenders de Paris, Texas ou de Don't Come Knocking, Noël Mitrani installe ses personnages dans des voitures kitsch, les vêtit de vestes des années 80, de casquettes en peau de castor, de manteaux de fourrure. Qu'ils courent seuls derrière des balles de soccer, jouent du sécateur en plein mois de février, ou coursent des assassins en robe de chambre, bottes de neige, la brosse à dent calée dans la bouche, les personnages de Mitrani flirtent avec l'absurde plus qu'avec le glauque.

Bien sûr, il y a Laurent Lucas (Harry, un ami qui vous veut du bien, Lemming, Haut les coeurs) qui donne à Jean-Marc Thomas sa pleine mesure, sa pleine démesure. Bien sûr, il y a un Pierre-Luc Brillant (C.R.A.Z.Y.) renfrogné et décomplexé. Bien sûr, il y a Emmanuel Bilodeau capable de ponctuer ses phrases d'ineptes «Thanks Jesus».

Mais il y a aussi le talent indéniable de Noël Mitrani, capable de diriger, - presque - sans un rond tout ce beau monde-là en plein mois de février. Il y a dans Sur la trace d'Igor Rizzi un réel talent pour écrire des dialogues braques, construire avec chaque plan une histoire et nimber le tout de la couleur des souvenirs.

Alors oui, on peut trouver que l'histoire s'égare, que la perche a un peu tendance à border le haut des plans de certaines scènes. Reste que Noël Mitrani, débarqué il y a à peine trois ans au Québec, trouve, dès son premier long métrage, tourné avec les moyens du bord, un regard cinématographique d'une maturité surprenante. Un talent à suivre.

Par Anabelle Nicoud

jeudi 18 août 2011

"Sur la trace de Noël Mitrani", Chroniques trantoriennes, 29 octobre 2010

Il est des films qui compensent leur budget famélique par une ingéniosité technique, la cohésion de leur équipe et la fraicheur de leur scénario ; et un véritable talent cinématographique. Sur la trace d'Igor Rizzi est de ceux-là. Mine de rien, on assiste à une authentique révélation du cinéma québécois.

Encensé par la critique canadienne, récipiendaire du prix du meilleur premier film au festival de Toronto en 2006, présenté la même année à la Mostra de Venise (semaine internationale de la critique), son auteur-producteur-réalisateur, Noël Mitrani, ne connaitra pas pour autant la couverture médiatique qu'il mérite, dans un landerneau du cinéma francophone qui s'emballe (un peu vite) pour C.R.A.Z.Y. et J'ai tué ma mère.

Sur la trace d'Igor Rizzi raconte les errances de Jean-Marc (l'immense Laurent Lucas – je ne me suis toujours pas remis de sa prestation dans Harry, un ami qui vous veut du bien), un ancien footballeur professionnel français, ruiné par un financier véreux et qui, à la mort de sa femme d'origine québécoise, essaie de se rapprocher de sa mémoire en venant s'installer à Montréal. Paumé, errant dans la ville, il vit de petits larcins et s'enterre dans un appartement dépouillé du Plateau Mont-Royal. Jusqu'au jour où il en vient à accepter d’abattre un certain Igor Rizzi.

À la sortie du film en salles, la presse cinéma évoquait Jim Jarmusch. Certes, le personnage de Jean-Marc traverse la ville comme la vie, sans but, sur des airs musicaux caractéristiques des œuvres de Long Jim.

Mais lorsque cette même presse convoquait les frères Coen, elle oubliait un détail. En effet, les siamois du cinéma américain font certes commerce de la description de personnages ridicules qui appellent le rire grinçant. Sauf que, au fil de leur filmographie, Joel et Ethan n'arrachent guère qu'une poignée de rictus à des cinéphiles complaisants envers le cinéma indépendant. Personnellement, les frères Coen ne me font même pas pouffer. Leur farouche volonté de faire rire en se prenant au sérieux tombe encore et toujours à l'eau.

Si Mitrani est inspiré par les frères Coen, alors l'élève a dépassé les maitres. Car le personnage principal bénéficie du soutien de son auteur qui lui évite constamment de tomber dans le ridicule achevé. Les moments drôles du film sont souvent touchants et en disent longs sur le marasme émotionnel du personnage.

Tourné au coeur de l'hiver montréalais, parfois par -30˚C, avec un budget initial de 50 000 $, une caméra Arriflex trentenaire, un matériel de prise de son prêté et une équipe technique de huit personnes, Sur la trace d'Igor Rizzi impose le respect. Bien des courts-métrages amateurs bénéficient de meilleures conditions de tournage.

Pourtant, le résultat est là. La qualité de la photographie, du découpage, de la gestion d'un plan de tournage (toujours bousculé par les aléas climatiques et les impératifs de la continuité) soutiennent un scénario simple mais efficace. Le tout emballé dans une mise en scène quelque peu envoutante.

Film contemplatif ? C'est un peu court. Certes, le rythme est lancinant mais le film n'est jamais lent. Il y a peu de dialogues mais ils sont bien écrits. Peu de personnages également, mais posés avec originalité. Ah, cet itinérant qui squatte encore et toujours la voiture de Jean-Marc et l'aide à réparer son démarreur gelé !

Mitrani se paie même le luxe de raconter la moitié de son histoire via la voix off de Laurent Lucas. Pari gonflé, quand on sait qu'il s'agit là d'un des procédés les plus "casse-gueule" du langage cinématographique. Mais cette voix off récurrente a le bon goût de ne pas être redondante. Au contraire, elle s'insère sur des scènes apparemment distinctes qu'elle vient magnifier.

Mets-en ! C'est-tu beurré assez épais ?[1] me dirait-on en québécois. Et je dois confesser ne pas être nécessairement très objectif. En effet, Sur la trace d'Igor Rizzi me parle personnellement à différents niveaux.

Tout d'abord, les conditions de tournage évoquent le film amateur. En voyant le métrage se dérouler, j'imaginais sans peine le travail, l'improvisation et la ténacité que l'équipe avait dû déployer. Et le visionnement du making-of a confirmé mes premières impressions. Toutes proportions gardées, cela me renvoyait à mes propres films amateurs, dont deux avaient été interrompus dès le tournage en raison du froid hiver lorrain.

Ensuite parce que Noël Mitrani – qui a quitté le Canada à l'âge de 5 ans – est venu s'installer au Québec en 2005. L'année même où j'immigrais en famille à Montréal. Le temps de trouver un appartement et de laisser notre container de déménagement traverser l'Atlantique en bateau, nous avions emménagé dans un meublé. L'adresse : terrasse Guindon. C'est dans cette même rue à trente mètres de là qu'habite le personnage de Jean-Marc, qui trimballe ses angoisses existentielles dans le parc Baldwin, juste en face. Un parc que j'ai moi-même arpenté en long en large et en travers durant six semaines d'hiver, en me posant des questions sur le passé et l'avenir de ma famille.

Lorsque nous quittâmes ledit meublé, le 1er février 2006 (premier jour de tournage du film…), c'était pour intégrer un appartement à cinquante mètres de chez le réalisateur – que je croise d'ailleurs à l'occasion, ses enfants fréquentant la même école que les miens.

De fait, le film traverse des décors que je ne connais que trop bien : le quartier de l'Hôtel de ville, Le Vieux-Port, les ruelles et les appartements du Plateau Mont-Royal,… Noël Mitrani capte les images d'une ville qu'il découvre. Et c'est très exactement le Montréal que je connais.

Et il y filme un Français qui a perdu ses illusions en France, s'exile à Montréal pour finalement y trouver un nouveau sens à sa vie. Oui, décidément, Sur les traces d'Igor Rizzi me parle…

Voilà donc un film d'auteur sensible, intelligent, pourvu d'une vraie grâce cinématographique mais qui ne se prend pas au sérieux.

Guide des films, dictionnaire du cinéma par Jean Tulard, ed. 2010, p.504

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Les Cahiers du Cinéma, Hors-Série, 2007, p.86

Par Charles-Stéphane Roy

"Montréal mélancolique", Courrier International, 9 novembre 2006

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Par Marianne Niosi

"Hanté par le regret",, janvier 2007

Après la mort de sa bien aimée d’origine montréalaise, Jean-Marc (Laurent Lucas), un français, ancien joueur de football, vient s’installer à Montréal. Hanté par le regret de ne pas lui avoir avoué son amour, il espère, en habitant sa ville, de raviver la présence de la femme aimée et de se réconcilier avec soi-même. Le désespoir et le manque de l’argent l’emmènent pourtant à une affaire obscure, sur le point de tuer un certain Igor Rizzi, dont il ignore la faute et l’identité précise. Conçu pour la plupart sous forme de monologue ou de passages silencieux, « Sur la trace d’Igor Rizzi » suit le protagoniste, parfois avec une vague note d’ironie, sur la trace de sa propre conscience. Le thème récurrent de la ville couverte de neige renforce l’idée de solitude, de découragement et de désorientation par manque de repères, sans exclure toutefois l’alternative du salut. Une tentative intéressante qui reste cependant peut-être un peu trop schématique pour être entièrement convaincante.

Par Tina Armaselu

1/2 out of 4, Reel Film Reviews, sept. 2006

Sur la trace d'Igor Rizzi stars Laurent Lucas as Jean-Marc Thomas, a disgraced pro-soccer player who has turned to criminal endeavors as a means of supporting himself. Though he's become adept at breaking into homes and robbing donut shops, Jean-Marc receives an opportunity for a much more lucrative payday after a local thug offers him a job as a hitman. Writer/director Noël Mitrani spends an inordinate amount of time following Jean-Marc as he wanders aimlessly from one wintry location to the next, and accompanies such sequences with meaningless narration from the character in which he laments the loss of his beloved. But because Mitrani never gives the viewer a single reason to care about Jean-Marc's plight, the majority of Sur la trace d'Igor Rizzi remains thoroughly interminable and flat-out dull. That Lucas - ordinarily a personable and charismatic presence - delivers an inaccessible, completely closed-off performance certainly doesn't help matters, nor does Mitrani's choice to infuse the movie with a distinctly low-rent visual style that's unusually unpleasant.

By David Nusair

"Ennuyant pour mourir!", critique, voir, 21 janvier 2009

Film "Sur la trace d'Igor Rizzi": Ennuyant pour mourir!

Honnêtement, j'ai trouvé ce film d'un ennui mortel! Un joueur de football français débarque à Montréal pour retrouver sa petite amie qui l'a quitté et qui est venue s'installer dans la métropole québécoise. Or voilà que rendu ici il rencontre un homme avec qui il fera des petits cambriolages pour gagner un peu d'argent. Puis, à un moment donné, l'ex-joueur se fait proposer de gagner quelques milliers de dollars pour tuer un certain Igor Rizzi. Le joueur doit apprendre à se servir d'une arme à feu, puis il devra se mettre au travail pour trouver sa victime et l'éliminer. Mais, soudainement, il décide de tout arrêter. Le donneur d'ordre n'en restera peut-être pas là! Et les choses se compliquent quand quelques cadavres font leur apparition!

J'ai trouvé ce film plutôt assomant. Le rythme est très lent et les dialogues sont à peu près inexistants. Mais au-delà de tout ça, c'est une histoire brouillonne et sans réelle direction qui m'aura déstabilisé et désintéressé du film. Peut-être que je n'étais pas suffisament en forme au moment de l'écoute et que je n'ai pas gravi assez rapidement les échelons de subtilité qu'il fallait pour comprendre toute la subtsance de l'œuvre... ou peut-être qu'il m'aurait fallut quelques grammes de drogue!!!

J'aime bien Laurent Lucas, comme acteur. Ici, il fait ce qu'il peut avec ce qu'il a, c'est-à-dire pas grand-chose. Et, à mon avis, sa belle performance n'est pas suffisante pour sortir ce film de l'ennui! La trame sonore n'est pas mauvaise non plus. Mais ces éléments ne peuvent compenser pour le côté assomant du film. Dommage!

Par Christian Boisvert

Tall Poppy Interview: Noël Mitrani, Director,, January 30, 2007

Noël Mitrani is the director of Sur La Trace D’Igor Rizzi, which premiered in Canada at the Toronto International Film Festival in 2006, winning the CityTV Award for Best Canadian First Feature. The film, in which Jean-Marc Thomas (Laurent Lucas), a former European soccer player, wanders the streets Montreal before falling into petty crime while grieving his dead lover, was reviewed positively by Torontoist before the festival, and now plays as part of Canada’s Top Ten tomorrow night, Wednesday, January 31, at 8:45pm, and Mitrani will be taking part in the panel, New Quebec Cinema, on Thursday, February 1, 2007 at 6:30pm.

Despite featuring on a panel specifically about Quebec Cinema, Mitrani isn’t the stereotypical Quebecer; born in Toronto and spending the first five years of his life here before moving to Paris and studying History and Philosophy at the Sorbonne, Mitrani returned to Canada after 31 years of absence to direct Sur La Trace D’Igor Rizzi in (in his words) “The place of his freedom” Montréal.

Torontoist had a chance to catch up with Mitrani before the latest screening of his film.

Torontoist: How was the Toronto International Film Festival?

Noël Mitrani: It was a moving experience, because firstly I haven’t returned to Toronto since I was 5 years old, and secondly I was very surprised and happy to get a prize from such a huge festival with my little independent film.

For me it was a deep reward to be honored in my birth city after 32 years out of it. It was like a rebirth.

You showed Sur La Trace D'Igor Rizzi at The Venice Film Festival as well, how was that?

When I knew that my film was selected by The Venice Film Festival, it was the greatest moment in my life. During the several days of the festival I felt a warm sensation of achievement. For the second screening of my film we counted about 900 spectators in the Palalido theatre, it was crazy, I can’t describe how glad I was. My father said to me, "It's a mistake, are you sure that all these people are here for your film?"

Yes, it was for my film!

Have you shown it elsewhere?

Yes, in Namur in Belgium and in Belfort in France. But my best souvenir was the Thessaloniki Film Festival in Greece. It was a fiesta every night; the Greek audience are very smart movie-goers. It was a pleasure as a director, as the Q&As were fascinating.

You were born in Toronto and lived here as a child – do you have any fond memories of that time?

Many! But I’ve seen so many pictures and super 8 films of that time that sometimes I feel a confusion between pictures and memories.

Do you consider yourself French, French Canadian, or Canadian? Or
even none of the above?

Firstly I consider myself as a terrestrial who speaks a good French and a bad English, and secondly a Canadian who was banished to France for 31 years…

How did your own experience as a person who has lived and worked in
France, who has moved to Montréal, influence Sur La Trace D'Igor Rizzi?

Sur La Trace D'Igor Rizzi is the consequence of a long period of frustration in France. Living in France is a struggle; I was fed up with that way of living and I needed to make a poetic film in Montréal, my land of freedom. I’ve watched my film probably more than 100 times from the day I saw the rushes until now, and each time I watch it I'm moved because this film formulates exactly my real feelings. At the premiere in Montreal I saw a spectator crying at the end the screening. It was the best compliment I could have got.

What influence did Montréal have on Sur La Trace D'Igor Rizzi?

Montréal was a great spring of inspiration. I wanted to shoot Montréal as a western under the snow. I coudn't have shown my deep feelings in Paris, I needed a place I feel free.

We’ve read you have a fascination with the 1970's…

I'm nostalgic for the era when I was born. I consider the seventies as a artistic golden age, even serious people wore sideburns! I like the look, the cars, the clothes, the way of thinking of the seventies. Every day I'm sad to not be living in 1970.

How did you get into filmmaking?

The night of my 25th birthday, I met a director at a party in Paris, he talked about his job and I began to dream about being director. Then, I just wanted to be a writer. I don't know if I should thank that guy or not, because every day in my life this job make me suffer, but then maybe that’s the reason I love this job?

You shot Sur La Trace D'Igor Rizzi on 35mm despite a shoestring budget – why was that important to you?

Because for me cinema is 35mm, that's it. I don't believe there is no difference between digital and 35mm, just as you can't compare red wine and Coke. My opinion is: "When you make a low budget movie shoot in 35mm, but when you've got 15 millions dollars, shoot in digital because you have all the money you need to convert your ugly pictures into nice pictures!"

What does the future hold for Sur La Trace D'Igor Rizzi?

I don't know. Since my film has been edited, I'm always surprised by its itinerary…

What is your next project?

I have just finished writing a new script. Next time I will shoot in English and I will work again with my friend Laurent Lucas. I'm so lucky to direct such a great actor. I hope I will shoot next summer somewhere in North America.

Sur La Trace D'Igor Rizzi will also be playing at the Royal Cinema, starting February 2nd.

"Regard vierge sur un Montréal de neige", Le Devoir, 12 janvier 2007

Sur la trace d'Igor Rizzi, film indépendant phénomène de Noël Mitrani, sort en salles vendredi prochain

On a beaucoup parlé des ratés du cinéma québécois au cours de l'année qui a fui. Les fonds publics étaient plantés plus ou moins à bon escient, sans toujours germer en bons films.

Ironie du sort ou leçon de choses, au dernier Festival de Toronto, c'est une oeuvre réalisée avec trois sous par un inconnu d'origine française, tourné au départ sans fonds publics, qui a remporté le prix du meilleur premier film canadien. Venise l'avait sélectionné auparavant. Une perle sortait de l'ombre.

Signé Noël Mitrani, Sur la trace d'Igor Rizzi est un blues, une oeuvre de rédemption remplie de silences, qui s'offre Montréal pour cadre. Un Montréal qu'aucun Québécois de souche, aveuglé par l'habitude, n'aurait eu l'idée de capter. Devant la neige soudain au sol comme une fibre poétique, le film offre des images inédites du pont Jacques-Cartier, des entrepôts, de la tour de l'Horloge, capturées par un oeil étranger en position découverte, jamais blasé. Celui de Noël Mitrani.

Le jeune cinéaste a beau être né à Toronto (de parents français), il ne conserve guère de souvenirs d'un Canada quitté à cinq ans. Mais les mythes et les rêves surgissent très tôt. «Je suis nostalgique de la période où je suis né: les années 60, le début des années 70. La musique, le cinéma de cette époque me fascinent. Mon film est rempli de ces références.»

Existe-t-il de vrais hasards? Il y a deux ans et demi, avec femme et enfants, le Parisien s'est expatrié chez nous. «Montréal a une bonne image en France.» Il trouve un côté latin aux Québécois, sans le côté pessimiste du Français. Son ami le comédien Laurent Lucas, ancien Parisien installé à Montréal et amoureux de notre ville, l'a encouragé aussi à venir au Québec.

C'est ce même Laurent Lucas, accoutré d'une moustache qui le transforme en une sorte de Survenant un peu hobo, qui sera l'âme et le héros de Sur la trace d'Igor Rizzi. Il joue un ancien champion footballeur hanté par la mort de la Québécoise qu'il a aimée et dont il traque le fantôme à Montréal. «Laurent possède le côté sauvage, l'aspect "pelleteux de nuages" du personnage.»

Le cinéaste, qui n'avait que des courts métrages à sa feuille de route, s'était juré de faire un premier long métrage à sa manière, réussi ou raté mais sans concessions, avec les 50 000 $ échappés de ses goussets, en 35 mm. Sur la trace d'Igor Rizzi est produit, écrit, réalisé par Mitrani, qui coiffe aussi les chapeaux de directeur artistique, de costumier, de tout ce qu'on voudra. À la toute fin, à l'heure de la postproduction, quand Pascal Maeder de la maison Atopia, épris du film, a embarqué dans le projet, un peu d'argent de l'État s'est ajouté dans la maigre cagnotte. De nouveaux fonds de la SODEC et de Téléfilm pourraient permettre de payer l'équipe.

Ces visages d'un Montréal insolite, Noël Mitrani les a découverts à vélo. «Je m'étais fabriqué à distance un idéal nord-américain, confesse-t-il. Il fallait le filmer tout de suite avant qu'il ne soit détérioré par le réel.»

Il voit son film comme un western (servi par la musique du genre) mais situé dans nos terres, avec la figure du desperado (Lucas), si malheureux qu'il accepte un contrat d'assassinat pour payer son loyer.

«Le bonheur est lié à la morale, estime le cinéaste. En perdant l'amour, on perd cette morale aussi. La méchanceté consiste en l'abandon de tout espoir. Chacun est hanté par les fantômes de son passé. C'est le sujet de mon film, qui se veut un conte moral axé sur le remords.»

Laurent Lucas (acteur vu entre autres dans Lemming, La Nouvelle Ève, Haut les coeurs!) affirme s'être senti pour la première fois à la genèse d'un projet, avec Sur la trace d'Igor Rizzi. «Noël avait deux idées de scénario: l'une était l'histoire d'un sportif de haut niveau qui perd sa femme québécoise et s'expatrie à Montréal, bourrelé de remords. L'autre, celle d'un homme dont une femme vient mourir sur le pas de sa porte. Je lui ai conseillé de marier les deux intrigues.»

Jamais, non plus, Lucas n'avait versé dans une production aussi artisanale. «On travaillait chez moi. Les enfants de Noël et les miens jouaient dans le film. Nos amis ont fait le son. J'ai rameuté du monde pour avoir des trucs gratuits. Mais au cours du tournage, le directeur-photo Christophe Debraize-Blois et moi sentions bien que le film posséderait une grâce. À cause de la neige, des mouvements de caméra, des longs plans-séquences, des scènes toujours chorégraphiées.»

Le jeune acteur québécois Pierre-Luc Brillant, qui incarne le colocataire du desperado français, avoue qu'au départ l'idée de jouer gratuitement dans un film ne lui souriait guère, mais le scénario lui a plu. «Je vois mon personnage comme un appendice du héros, dit-il. Il apparaît. Il disparaît. C'est un fantôme, un être monolithique. Il représente ce que le personnage principal aurait été s'il ne s'était pas pris en main.»

Noël Mitrani déclare avoir été inspiré par la neige. «Elle impose sa loi, sa blancheur. Ce qui permet de créer un climat réaliste. Nous avons parfois tourné sous des froids extrêmes: moins 26, moins 32 degrés. Il fallait lutter contre la buée dans les objectifs. Le film a été tourné il y a moins d'un an et j'aurais été bien embêté de le faire cette année, avec votre hiver sans neige... »

"Il ne s’agit pas d’un film d’action",, 22 janvier 2007

Après avoir principalement flirté avec le court, Noël Mitrani nous livre son premier long métrage, Sur la trace d’Igor Rizzi. Le récit est celui d’un ancien footballeur professionnel ruiné (au point de bouffer dans les poubelles) qui gagne de l’argent d’indignes façons. Exilé en terre québécoise pour se remémorer sa défunte amoureuse, Jean-Marc Thomas (Laurent Lucas) accepte de tuer Igor Rizzi pour 15 000$.

Il ne s’agit pas d’un film d’action. Il n’y a pas de fusillade, ni d’engueluade entre des caïds stressés qui trimbalent des mallettes remplies de cash. Non. Le film est plus introspectif qu’explosif. Laurent Lucas (qui a une moustache qui rappelle Tom Selleck) campe le rôle d’un homme qui ne semble plus avoir rien à perdre. Ni rien à gagner d’ailleurs. Un pauvre type déchu qui s’accroche à des souvenirs déçus. Un personnage attachant, qui sait plaire malgré son innocence accablante et qui s’efface au profit de ses pensées. La preuve, on ne connait son vrai nom qu’à la moitié du film. Sur la trace d’Igor Rizzi fait l’éloge de la prise de conscience et de la prise en main.

Et c’est ainsi que l’histoire suit la route, maintenue par un minimum d’acteurs. Pierre-Luc Brillant, le frère coké dans C.R.A.Z.Y. et le chum violent dans Délivrez-moi, interprète ici le petit bandit pas très fiable. Quelqu’un a envie de lui donner un rôle de gentil monsieur ? Emmanuel Bilodeau est très efficace, pour les quelques minutes qu’exige son rôle. Quant à Isabelle Blais, je parierais qu’elle a appris son texte en 2 minutes. Son apparition est brève, mais opère comme un charme.

Mission accomplie pour Mitrani. Un film pour ceux qui aiment le caractère des personnages au-delà de leurs gestes.

Par Pierre-Luc Gagnon

Entretien avec Stéphane Defoy, Ciné-Bulles, vol. 25, n° 2, 2007, p. 34-39.

« Je trouve que le grand défi cinématographique consiste à aller chercher la vérité au-delà des
conventions et des clichés. »

15 critiques de spectateurs,

Ce film est d'une intelligence rare; autant par le propos que par le jeu. Il est rare de sentir un travail dénudé avoir autant de contenu. Bravo.

tachumgen@ - première critique
17.12.2010 - âge: 26-35

Un mot: ennuyant. Aurait pourtant pu être bon. Au début, j'ai failli m'embarquer dans le rythme, j'aimais bien la voix off qui nous racontait la vie passée du personnage qui contrastait avec sa vie présente. Sauf qu'on s'enlise, les évènements qui arrivent au personne ne sont pas amenés de manière vivante, on voit pas vraiment l'évolution... Et la fameuse voix off n'amène rien de plus alors qu'on s'attend à ce que ça amène vers quelque chose, et bien non!

titomm@ - 81 critiques
2.3.2008 - âge: 18-25

J'ai capoté. Lucas est très bon acteur, sans dire que les autres ne le sont pas! Je trouve que Noël Mitrani est très courageux et talentueux pour avoir fait ce film. Il ne peut être comparré à beaucoup de film, non par ses faibles moyens, mais par les moyens dont le sujet a été traité. Les rythmes lents ne peuvent pas qu'être ennuyants, ils ont quelque-chose de profond et il faut par conséquent aller plus en profondeur pour comprendre et pour apprécier, je pense. Tout est vrai dans ce film; les décors, les sons, et même l'histoire, d'un certain point de vue. J'ai eu la chance d'assister à une conférence où Mitrani présentait son film, et ses explication n'ont fait que confirmer ce que je savais déjà. Il ne peut cependant pas plaire à tous, mais je l'ai adoré. Un film où rien n'est "tout cuit dans l'bec"!

jme_souviens@ - première critique
14.4.2007 - âge: 13-17

J'ai tout simplement adoré. L'histoire est assez irréelle mais d'une telle sincérité que j'ai embarqué dès la première image. Laurent Lucas est un formidable acteur, difficile à croire que c'est le même homme qui joue dans Lemming!!

juliecroze@ - première critique
4.3.2007 - âge: 26-35

Enfin un film qui prend le spectateur pour une personne intelligente et sensible. La mise en scène est d'une grande finesse et la description des petits détails qui composent la vie de cette ancienne star du football est passionnante.

mariedorson@ - première critique
4.3.2007 - âge: 26-35

Le film est spécial. Une drôle de fin ou l'on reste sur notre faim. Montreal a l'air tellement laid.

mikluc@ - 6 critiques
28.1.2007 - âge: 36-49

Ouin... difficile de trouver de quoi de positif quand j'ai été incapable d écouter ce film jusqu à la fin... vraiment trop ennuyant.. désolé mais c'est pas par que c'est fait de quelqu'un qui en est a ces débuts, ou que ça été fait avec peu de moyen qu'il faut excuser la médiocrité... bref c'est plate!

jackjobr@ - 7 critiques
24.1.2007 - âge: 26-35

Boulversé par la mort de la femme qu'il aimait et ayant été victime d'une escroquerie un ex-footballeur français a du mal à retrouver ses repères et refaire sa vie à Montréal la ville de sa défunte amoureuse. Malgré des images qui évoquent bien l'hiver montréalais et une musique envoûtante qui apporte beaucoup à l'atmosphère, le film a du mal à convaincre... Tout au long du film, une voix off (celle du footballeur) nous dévoilera au compte goûte:son passé récent, ce qui l'aura amené à Montreal et finalement sa rédemption. Laurent Lucas en personnage du footballeur est peu crédible caché derrière ses lunettes fumées et accompagné de son inséparable ballon de foot qui, vous l'aurez deviné, symbolise son passé de footballeur. De plus, sa détresse se traduit étonnement par une baisse de son quotient intellectuel. Le réalisateur, à son premier film, a tenté la carte de la comédie dramatique, mais sans succès. La stupidité du personnage finit par agacer. Emmanuel Bilodeau ne semble pas trop savoir sur quel pied danser. Quant à Pierre-Luc Brillant, il s'en sort mieux avec un personnage réaliste sans ambiguité de ton.

o2leger@ - première critique
21.1.2007 - âge: 36-49

Un billet gagné pour la première. Un petit film de débutant bien fait avec rien (lire petit budget), crédible, histoire simple, dramatique, inquiétant. Bon jeux de comédien. Ç a n'aura pas une grosse carrière, ^pas nécessaire de louer. Pour un film de répertoire, bravo quand même, j'ai aimé pareil...

tibob@ - 66 critiques
21.1.2007 - âge: 50+

Très bon premier film, d'une sensibilité retenue qui tranche avec l'excès de pathos qu'on voit un peu trop souvent au cinéma québécois. Un Montréal un peu glauque, un scénario un peu irréel, une sorte de rêve bizarre propre aux êtres de passage," pas installés"... L'absence de gros plans surprend d'abord, mais ça accentue l'impression justifiée de distance. Vraiment, une réussite.

ycouture7@ - 12 critiques
21.1.2007 - âge: 36-49

Grâce cinemamontreal. Com j'ai pu assister ce soir à la première du film Sur la trace d'Igor Rizzi. Comme il a été fait avec peu de moyens j'avais l'impression de revoir ces vieux films québécois du début des années soixante. Le scénario est invraisemblable et le film consiste à filmer Laurent Lucas se promenant dans le Parc Fullum, sous le pont Jacques Cartier ou au Vieux-Port. Je souligne quand même l'effort de l'équipe qui croyait au projet. Film réservé aux cinéphiles avertis.

rm@ - 67 critiques
19.1.2007 - âge: 50+

À éviter à tout prix. Ce film est l'équivalent d'un mauvais film cégepien. Certaines séquences sont interminables, l'histoire est moche, la direction photo très plate et ordinaire. Même des acteurs extraordinaires comme Pierre-Luc Brillant et Emmanuel Bilodeau ne sont jamais utilisés à la hauteur de leur talents. Un film fait à partir de rien, mais qui a également mené à absolument rien.

nnaproductions@ - 4 critiques
19.1.2007 - âge: 18-25